【書評】怪獸與牠們的產地,魔法生物的百科全書

2018-11-25 Off By Alice

2011年出版的《怪獸與牠們的產地》一書,裡頭詳盡介紹了各種怪獸的資料和習性,甚至為牠們的危險程度做評分。有趣的是,J・K羅琳設定這本書的擁有者是哈利波特,所以裡頭有些哈利與他的好友榮恩和妙麗在上頭做的筆記。讓人不禁會心一笑,也對於在《哈利波特》出現的怪獸有更多的了解。

J.K 羅琳在《哈利波特》系列裡面提到很多次,《怪獸與牠們的產地》是哈利以及其他學生在進入霍格華茲讀書時必買的一本教科書,學校配合「奇獸飼育學」這門課程,教導巫師和女巫們學習如何照顧魔法動物。書中涵蓋「奇獸飼育學」的歷史,和好幾十種魔法生物的相關記載,是作者紐特・斯卡曼德在外遊歷多年的觀察研究結晶,而這本書也被魔法校長鄧不利多認為是個魔法家庭書架上必備的書籍。

可惜的是最初的版本在臺灣已經絕版了,不過,2017年有出了全新的版本,裡頭還有知名插畫家托米斯拉夫.湯米克特別繪製的上百幅精美插圖喔!

我個人覺得這本書有意思的地方,是它把魔法社會裡怪獸的定義和歷史描述得很詳盡。

例如:何為『怪獸』?何為『靈性生物』?這兩者該如何定義呢?

剛開始14世紀時,巫師評議會的議長下令:『只要是兩條腿的都是靈性生物』,還召集了符合條件的生物來開會議。但有看過《哈利波特》第一集電影的人就知道,山怪雖然有兩條腿,但可稱不上是聰明有智力的生物。所以,整個會議現場十分混亂,各種鳥類和山怪大肆破壞,綠仙和小仙子嗡嗡的到處亂飛。

後來定義改成『只要會說人話,都是靈性生物。』但有高智力,上了陸地卻不會說人話的人魚被排除在外。(同樣有高智慧的人馬為了抗議人魚被排除在外,拒絕出席會議。)

最後,直到了19才確定定義為『智力足以理解魔法世界律法,並足以使其共同肩負制定這些律法的責任』,都算是靈性生物,反之,則是怪獸。

除此之外,還介紹了魔法生物該如何隱藏、被麻瓜發現了怎麼辦,和奇獸管控部在做什麼等,更重要的就是各個魔法生物的介紹和分級啦!

看了這本書才知道,原來在《怪獸與牠們的產地》裡出現的幻影猿,牠的毛皮可以拿來做隱形斗篷。而且兩腳蛇的M.O.M分級竟然是4個×的等級呀!

M.O.M.分級:××××,受威脅時會隱身不見,牠的銀色長毛極為貴重,因為毛可以拿來縫製隱形斗篷

不過,現在正火紅的《怪獸與牠們的產地》的系列電影,並不是改編於這本教科書。因為這本只是魔法世界的怪獸介紹,並不是原著小說。

所以電影是以這本書為概念,並且以《哈利波特》魔法世界的歷史脈絡為基底,所衍生出來的。是和《哈利波特》分享同個世界觀的新故事。這也是J.K 羅琳第一次的電影原創故事喔!